แนวทางใหม่สำหรับพลังงานสะอาด

พลังงานนิวเคลียร์ในปัจจุบันใช้ฟิชชันของไอโซโทปหนักเช่นยูเรเนียมเป็นองค์ประกอบที่เบากว่าเพื่อผลิตพลังงาน แต่พลังฟิชชันนี้มีความกังวลที่สำคัญเช่นการกำจัดเชื้อเพลิงใช้แล้วและความเสี่ยงของการล่มสลาย ทางเลือกที่น่าสนใจสำหรับฟิชชันคือฟิวชั่นนิวเคลียร์ เช่นเดียวกับดวงดาวทุกดวงดวงอาทิตย์ของเราถูกขับเคลื่อนโดยการหลอมรวมของไอโซโทปแสง

โดยเฉพาะไฮโดรเจนเป็นองค์ประกอบที่หนักกว่า ฟิวชั่นมีข้อดีมากกว่าฟิชชันรวมถึงการขาดของเสียอันตรายหรือความเสี่ยงของปฏิกิริยานิวเคลียร์ที่ไม่สามารถควบคุมได้การได้รับพลังงานมากขึ้นจากปฏิกิริยาฟิวชั่นมากกว่าที่ใส่ไว้ยังคงเป็นเป้าหมายที่เข้าใจยาก นี่เป็นเพราะนิวเคลียสของไฮโดรเจนขับไล่กันและกันอย่างรุนแรงและฟิวชั่นต้องการสภาวะความร้อนและความดันสูงเช่นที่พบในภายในของดวงอาทิตย์ เพื่อบีบพวกมันเข้าด้วยกัน วิธีการหนึ่งที่เรียกว่า “การคุมแรงเฉื่อย” ใช้เลเซอร์พลังงานสูงมากในการให้ความร้อนและอัดเม็ดเชื้อเพลิงก่อนที่จะมีโอกาสถูกเป่าออกจากกัน น่าเสียดายเทคนิคนี้ต้องการการควบคุมพลังงานของเลเซอร์อย่างแม่นยำเพื่อให้คลื่นกระแทกการบีบอัดมาถึงศูนย์กลางพร้อมกัน